電子紙技術發展迅猛 革紙張的命為時過早【電子書製作教學日誌】 - 電子書製作(相關) - 電子書E-BOOK製作教學(密技培訓基地)

電子紙技術發展迅猛 革紙張的命為時過早【電子書製作教學日誌】

電子紙技術發展迅猛 革紙張的命為時過早【電子書製作教學日誌】

12月18日,中國出版科學研究所國家級數位出版實驗室發佈了一份電子(紙)閱讀器測試報告。報告顯示,電子(紙)閱讀器產業發展十分迅猛,整個行業在不到兩年的時間裡就已經完成了一次換代升級。
 
「測試顯示,在技術層面上,國內外的電子(紙)閱讀器是站在同一起跑線上的,國產電子(紙)閱讀器在使用功能的開發上並不遜於國外產品,但在核心顯示技術上尚未擁有自主知識產權。」中國出版科學研究所研究員張立向《科學時報》記者表示。而這正是制約國產電子(紙)閱讀器產業發展的重要瓶頸。
 
產業發展初現端倪
 
2008年是電子(紙)閱讀器飛速發展的一年,許多廠家紛紛加入到這個領功能變數,新技術、新產品在這個時期也如雨後春筍般被推出。據悉,除了電子(紙)閱讀器廠商E-ink、SiPix、Polymer vision、元太科技外,跨國巨型公司如Sony、IBM、HP、Philips、Fujitsu、Hitachi、Siemens、Epson等也都在開發電子(紙)閱讀器產品。電子(紙)閱讀器產品產業已經初現端倪。
 
從2007年12月開始,中國出版科學研究所國家級數位出版實驗室開始追蹤此類產品的國內外發展情況。
 
「這些產品根據顯示技術可以分為兩大類:一類採用電子紙技術,另一類則採用傳統的液晶顯示技術。目前,兩大技術陣營都完成了更新換代,新產品也已全面投入市場。」張立向記者介紹。
 
據悉,中國出版科學研究所國家級數位出版實驗室共選取了2007~2008年間生產的14款產品,其中,採用傳統液晶顯示技術的產品4款,採用電子紙技術的產品10款。研究人員分別對這些產品的顯示效果、直讀格式、使用功能三個方面進行了測試,在測試基礎上進行了綜合賦值,再加上價格調查,最後得出五大排行,內含顯示效果排行、直讀格式排行、使用功能排行、價格優勢排行及電子(紙)閱讀器綜合排行,並最終形成目前業內最全面的電子(紙)閱讀器產品測試報告。
 
張立說,儘管現用的階段大多數基於E-ink(電子墨)技術的電子紙還屬於昂貴的奢侈品,但是可以預見,隨著產業規模的擴大和製造技術的不斷改良,電子紙張必定會普及到人們的日常生活當中。
 
「從新老兩代產品的對比中也可以看到這種趨勢。」張立說,以E-ink顯示技術為例,兩代技術從推廣時間上看相差不到兩年,然而二代技術在黑白對比、響應速度以及相容性等方面取得了長足進步,目前在文字顯示效果方面已非常接近報紙,從而漸漸將其他電子紙顯示技術甩在了身後,這其中還內含具有傳統強勢地位的液晶顯示技術。
 
「對於剛剛實現市場推廣的技術來說,這樣的發展速度和潛力著實讓人讚歎。」
 
革紙張的命為時過早
 
據統計,英國作家J.K.羅琳所著的《哈利·鮑率》全球累計銷售量已達3.7億本,僅此一本暢銷書便相當於29萬噸紙張的用量,需要砍伐580棵樹;美國《紐約時報》每日的發行量約為104萬份,一年累計相當於140萬噸紙張的用量,需要砍伐2800萬棵樹木。由此可推斷,如果電子(紙)閱讀器能真正取代傳統紙張,必將對環保事業作出巨大貢獻。
 
不過,「讓電子(紙)閱讀器真正取代傳統紙張還為時過早」。張立坦言,電子(紙)閱讀器的初衷是希望能在顯示技術上接近於紙張,儘管現用的市場上出現的電子(紙)閱讀器在閱讀感受上已接近紙張,但在觸感、書寫等方面仍與紙張相去甚遠。
 
電子紙的概念最早是在1975年由施樂的PARC研究員Nick Sheridon率先提出的,但是直到1996年4月,貝爾實驗室才成功製造出電子紙的原型。經由十多年的努力,電子(紙)閱讀器產品在顯示效果方面取得了長足進步,已經非常接近紙質讀物。
 
「但在其他方面,電子(紙)閱讀器仍然還有很長的路要走,截至目前還沒有一款產品能夠具備傳統紙張的所有優點。」張立說,如顯示介質足夠薄,任意捲曲,不消耗電能,任意書寫繪畫,高解析度,高白度,優秀的對比度,成本低廉等。
 
這其中,除了顯示效果外,要屬書寫功能最為重要,隨著電子紙顯示屏逐漸進入主流套用,電子紙對書寫和繪畫的支援功能就變得重要起來。例如,在電子教科書等新興套用領功能變數,支援手寫功能至關重要。因為學生們習慣了對老師提到的重點內容作注解、筆記等,而筆輸入提供了其他輸入模式無法輕鬆實現的彈性和自由度。但目前的電子(紙)閱讀器在手寫輸入方面的表現還存在一些硬傷。在中國出版科學研究所國家級數位出版實驗室測試的產品中,支援手寫功能的產品僅有5款,且使用功能並不完善,比如在一些需要及時記錄的場合,部分產品的響應速度使得這項功能幾乎如同雞肋。此外,不同的文字書寫習慣也大相逕庭,如漢字自古便有筆精墨妙、顏骨柳筋之說。「如果電子紙張真能夠成為新一代的文字載體,那麼如何將會員的書寫風格表達得恰到好處也是技術廠商需要考慮的。」
 
此外,電子(紙)閱讀器優於紙張的一個重要特點是,能實現內容和介質的分離。這一特徵一旦實現,將對傳統出版業進行內容轉型將產生重要影響,對於產品的普及也至關重要。然而,目前的電子(紙)閱讀器產品在支援檔案格式上仍以純文字為主,HTML、DOC、PDF等常用格式的支援率不高。
 
張立認為,將來的電子(紙)閱讀器應該是一種開放的閱讀平台,其閱讀內容不應該僅限於電子書,還應具備編輯辦公室檔案(如DOC)、閱讀網路資訊(HTML)等能力,這就對閱讀器直讀能力提出了要求。但測試發現,目前能夠支援數字報紙主流格式HTML的產品僅佔半數。除此之外,PDF格式的支援率也很低,僅有5款。對DOC辦公室常用格式的支援情況也不盡如人意,只有1款。
 
「目前的電子(紙)閱讀器產品更多的還只是在掌上閱讀器的市場上進行拓展,遠沒有達到衝擊或替代傳統紙張的地步。」張立說。
 
國內核心技術缺失
 
電子紙雖被稱為「紙」,實際上是一種類似紙張的軟性顯示器,要使顯示器具有普通紙的柔軟、可卷、可折的特性,關鍵在於以塑料、薄化玻璃或金屬薄板等軟性基板取代現有顯示器的玻璃基板。
 
「電子(紙)閱讀器產品最關鍵的是核心顯示技術方面的研發。」張立說。
 
中國出版科學研究所國家級數位出版實驗室發佈的電子(紙)閱讀器測試報告顯示,國內外的電子(紙)閱讀器是站在同一起跑線上的,國產電子(紙)閱讀器在使用功能的開發上並不遜於國外產品,「然而,在核心顯示技術上尚未擁有自主知識產權」。
 
以翰林V2產品為例。翰林V2具有全球獨創的PDF重排技術,這種技術解決了PDF只能縮放全版面而不能單獨縮放字型的問題,使會員在閱讀PDF檔案時,可以像閱讀TXT檔案一樣實現自動斷行排版,儘管目前Sony PRS-505也可實現此功能,但需要其附帶的軟體進行轉換,而翰林V2則不需要第三方軟體就可實現直讀。
 
國內產品的出色表現遠不止這些,漢王N510的局部重整能力將採用E-ink技術的電子(紙)閱讀器產品的翻頁速度提升到了一個新台階。
 
「需要特別指出的是,儘管國產電子(紙)閱讀器在使用功能的開發上已具有一定優勢,但在核心顯示技術的開發上,目前尚未從實驗室走出,形成具有競爭力的自主知識產權。」張立說。


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